She's Mercedes

Anne Marie Imafidon


Anne-Marie Imafidon

Een passie voor cijfers

Anne Marie Imafidon


Anne-Marie Imafidon

Een passie voor cijfers

Dankzij deze wiskundige gaan meisjes van vijf jaar oud aan de slag met programmeerapps.

Anne Marie Imafidon

Dankzij deze wiskundige gaan meisjes van vijf jaar oud aan de slag met programmeerapps.

Wat cijfers betreft, is Anne-Marie Imafidon een natuurtalent. Ze organiseert ook workshops waarin ze andere jonge vrouwen toont dat wiskunde niets is om bang voor te zijn. Dit jaar ontving ze zelfs een onderscheiding van de koningin van het Verenigd Koninkrijk.

Wat cijfers betreft, is Anne-Marie Imafidon een natuurtalent. Ze organiseert ook workshops waarin ze andere jonge vrouwen toont dat wiskunde niets is om bang voor te zijn. Dit jaar ontving ze zelfs een onderscheiding van de koningin van het Verenigd Koninkrijk.

Mevrouw Imafidon, u kunt wel goed overweg met cijfers ...

En óf. Ik hou van cijfers. Ik ben vooral gefascineerd door hoe logisch ze zijn. Twee maal twee zal altijd vier zijn. Nooit vijf. Ik combineer ook graag cijfers en hou ervan dat alles wiskundig kan worden opgelost.

U was een van drie vrouwen in uw studierichting aan de universiteit van Oxford. Was dat een probleem?

Helemaal niet. Ik heb het nooit als een probleem gezien, en de jongens ook niet. We werden allemaal als individuen behandeld. Er werd nooit op mij of op de andere meiden neergekeken.

“Waar het voor mij om gaat, is jonge meisjes tonen hoe ze wetenschappelijke uitdagingen zelfverzekerd kunnen aangaan.“

Anne-Marie Imafidon

STEMettes

Anne Marie Imafidon

STEMettes

Nochtans zet u zich in om meer meisjes enthousiast te maken voor technische beroepen. Hoe komt dat?

Toen ik nog bij Deutsche Bank werkte, moest ik naar een conferentie in de Verenigde Staten om voor 3500 mensen te spreken. Alle vrouwen die daar aanwezig waren, spraken over het drastisch dalende aantal vrouwen in de technische beroepen. Toen ik weer thuis was in het Verenigd Koninkrijk, zag ik dat het probleem zich daar ook voordeed en besloot ik er iets aan te doen.

Uw initiatief ‘STEMettes’ is uw voltijdse baan geworden, waardoor u dus eigenlijk een onderneemster bent. Wat is uw grootste uitdaging?

Waar het voor mij om gaat, is jonge meisjes tonen hoe ze wetenschappelijke uitdagingen zelfverzekerd kunnen aangaan. Ze moeten beseffen dat ze net zo goed zijn in wiskunde als jongens, en dat deze vaardigheden hen tal van fantastische professionele kansen kunnen opleveren. Ik vind het belangrijk dat de meisjes
elkaar bijstaan, zodat ze al hun schroom van zich afgooien.

Drie Gulden Regels

Drie Gulden Regels

Kinderen van vijf jaar enthousiast maken voor technologie... Hoe doe je dat?

Ik heb drie gulden regels: gratis, eten en plezier! De workshops zijn gratis, er is altijd wel iets lekkers te eten en het draait eigenlijk allemaal om plezier maken. Daarnaast geef ik nooit instructies. Ik ben er alleen ter ondersteuning. De meisjes hebben gewoon de ruimte nodig om hun eigen ideeën tot leven te brengen. Ik vertel hen niet dat ze een app kunnen programmeren. Dat ontdekken ze zelf, net nadat ze het gedaan hebben. Wanneer het hen gelukt is, krijgen ze de moed om hun passie te volgen. Net zo belangrijk zijn goede rolmodellen. Vrouwen met een succesvolle carrière in de technologiewereld. Wij brengen hen samen.

Een waar rolmodel

Anne-Marie Imafidon werd geboren in Engeland in 1990 en was een wonderkind op het gebied van wiskunde, informatica en taal. Haar ouders zijn van Nigeriaanse afkomst en ze was de eerste van vijf kinderen. Ze spreekt vijf talen vloeiend en is een van de jongste afgestudeerden van de Universiteit van Oxford. Al op haar twintigste behaalde ze een masterdiploma. Na haar studies werkte Anne-Marie voor bedrijven zoals Deutsche Bank en Lehman Brothers. Sinds enige tijd zet ze zich voltijds in voor haar bedrijf ‘STEMettes’. Ze organiseert workshops voor jonge meisjes tussen 5 en 22, om hen aan te moedigen om in de technische sector te gaan werken. Enkele maanden geleden kreeg ze voor haar werk voor ‘STEMettes’ de MBE-onderscheiding van Koningin Elizabeth II, waardoor ze zich lid van de Orde van het Britse Rijk mag noemen. Ze is het jongste lid sinds 1980 in het domein van de natuurwetenschappen.